Un Pintor Salvadoreño    A Salvadorean Painter


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    Fernando Llort
    Fernando Llort

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    "También me han pedido artículos especiales como una estola que hice para el Papa Juan Pablo II, a quien también le di una Santa Cena pintada por mí."

    "I've... had pieces specially ordered, like a stole that I made for the Pope John Paul II, who also asked me to paint him a depiction of the Last Supper."

    ENGLISH: Fernando Llort is an internationally acclaimed artist known for inspiring the 'folk art' for which the Salvadoran town of La Palma has garnered worldwide recognition. Llort has created a unique design style reminiscent of sketches by Picasso, vibrant in color, beautifully arranged and almost childlike in their joyful versatility. He continues to dedicate much of his time and effort to encouraging artwork in El Salvador, and feels deeply connected to his heritage. Despite his fame, Llort continues to avidly explore the creative realm, evolving as an artist and experimenting with design, color, form, effect, texture, and unorthodox materials.

    "My name is Fernando Llort Choussy and I was born in San Salvador on April 7, 1949. My parents are Baltasar Llort and Victoria Choussy. I grew up in a normal family environment where I was the middle child of six, consisting of five boys and one girl.

    "I've had an affinity for artwork since I was very young, and when I was in high school I was always sent to the chalkboard to draw the maps. I studied at the Liceo Salvadoreño and later, during the 1960's, at the University of El Salvador. Architecture was my main interest during these years.

    "I've always been a restless observer, wanting nothing less than to try new ideas and to develop my creative side. This insatiability led to my first experience in art, which occurred while studying abroad in France. It was all thanks to the idea that while being immersed in a foreign land I had an immense urge to express my cultural identity. After France I studied theology in Lovaina, Belgium, and later went on to study art at the University of Baton Rouge in Louisiana.

    "Upon returning to my country I found a series of political and cultural movements in full swing, so I decided to take root in La Palma, Chalatenango. It was there that I began the Center for Integral Development, a place where those who wanted to learn about art could study. Thanks to the tremendous contact that I had with nature in La Palma, I discovered a style of painting that, to this day, characterizes my work.

    "I originally decided to go to La Palma because it was a place where I'd enjoyed traveling to with my family during our vacations. The mountainous environment served as a great inspiration for me and I ended up living there for ten years. During this time I erected my workshop, which I called "La semilla de Dios" ("The seed of God"). I worked there from 1973 until 1979, a span of 6 years in which I virtually isolated myself from the outside world, something that ended up contributing greatly to my painting prowess and style. With the coming of the war I returned again to my native San Salvador, but I did not completely abandon La Palma, returning on occasion to visit those who continued to practice art there, advising them on different ideas and design techniques.

    "I enjoy working with many different materials, including oil, acrylics, inks, metal engravings, and ceramics-- I truly love to express myself in diverse ways. Nevertheless, the field in which I feel most comfortable is painting.

    "I work with the "temple" technique, which gives the piece the impression of being made of enamel. Some people categorize my work into two different groups- one in which the pieces are characterized by a lack of color, and the other, which reminds many of the ancient, child-like wall-paintings found in caves.

    "When beginning a work I first divide the painting into individual pieces, a step that is very similar to how mosaic artists approach their work. I work on top of plastic surfaces, scraping it and making incisions in it for the lines of the work in progress. The assemblage and finish of the color is completed through a process of layering and glazing.

    "I take great satisfaction in seeing that the seed that I planted with the artists of La Palma has grown so fervently in their hearts and minds, for I never planned things to turn out like this. God gave me the opportunity to fine-tune my skills, something that was greatly facilitated by the support of my family and by the foreign and domestic communities who've seen my work. Art has given me satisfactions that are without compare, like having a piece of mine elected for the decoration of the Metropolitan Cathedral entrance in San Salvador. This is definitely the greatest honor that has ever been bestowed upon me. I've also had pieces specially ordered, like a stole that I made for the Pope John Paul II, who also asked me to paint him a depiction of the Last Supper.

    "My family is made up of my wife, Estela Chacon de Llort, and my children-- Juan Pablo, a chemical engineer, Maria Jose, the most artistically inclined of the three, and Angel Fernando, who is musically directed.

    "A typical day begins very early for me for I am an early riser, and similar to life in the "campo" (countryside), I also go to bed very early. I like to meditate before beginning a painting, to read something, and later to begin studying and researching the piece, which I do at the Cultural House that I founded: "El Arbol de Dios" ("God's Tree"). When the artisans of La Palma ask me to visit them, I go and share with them all I can. Many people live off of the work that is done in La Palma, and this gives me great joy and satisfaction. I help these artisans in developing designs and techniques and I also control the quality of the products, working on the national and international promotion of the works through the use of expositions.

    "Since 1968 I've been a part of many expositions, the first of which took place in France in 1968. Since then my work has been on display in California, Guatemala, Mexico, Miami (Florida), Canada, Germany, Ecuador, Japan and, of course, El Salvador. Many of my pieces are part of private collections at companies, embassies, and banks among others. I've completed many special works, like murals for hotels, decorations for chapels and papal shrines to name a few."

    Llort's individual exhibitions include:
    Toulouse, France (1968); Neiman Marcus, Newport Beach, California (1978); Galería El Dzunun, Guatemala (1979); Galería Summa Artes, México (1980 y 1981); Gallery Miami, USA (1981); Tosta Gallery, Coconut Grove, Miami, USA (1982); Forma Gallery, USA (1983); The Line of Art Representatives, Vancouver, British Columbia, Canada (1986); Gallery de Paix, Kobe, Japan (1987); and various galleries throughout El Salvador.

    His group exhibits include:
    International House, New Orleans, USA (1976); Phipps Plaza, Atlanta, USA (1976); Ibero Club, Bonn, Germany (1977); Galería Summa Artes, México (1979); Brickell Bay Club, Miami, USA (1981); Museum of Contemporary Hispanic Art, New York, USA (1985); Latin American Festival, Bonn, Germany (1986), I Bienal Latinoamericana de Pintura, Cuenca, Ecuador (1987) and various other galleries throughout El Salvador.

    Private Collections:
    White House Museum, USA; Vatican Museum, Vatican City; Museum of Latin American Art, New York, USA; Museum of Contemporary Art, USA; Museum of Latin American Art, Washington, D.C., USA; OEA Gallery, United Nations, USA; H.M. Don Juan Carlos, King of Spain; Former Prime Minister Lady Margaret Thatcher, United Kingdom; Former President Ronald Reagan, USA; former President, Felipe González, Spain; Roberto Suazo Córdoba, Honduras; Luis Alberto Monge, Costa Rica; former Secretary General of the United Nations, Javier Perez de Cuellar, Peru; former Secretary of State, General Alexander Haig, USA; Robert Schweitzer, USA; Pierre Cardin Collection, France; Collection Nunciatura Apostólica, El Salvador; IUSA, Japan; Barclays Bank of Miami, USA, among others.

    In 1998, Fernando Llort was responsible for redesigning the entrance to the Metropolitan Cathedral in San Salvador, where the beauty of his work is admired not only by the Salvadoran people, but also by many foreign visitors.

    ESPAÑOL: Fernando Llort nació en San Salvador el 7 de abril de 1949. Llort es pintor y dedica parte de su tiempo al mundo de las artesanías en donde tiene un encuentro profundo con sus antepasados que poblaron El Salvador. Su inquietud de investigación es constante en el área creativa del dibujo, color, formas, efectos, superficies, texturas, y búsqueda de nuevos materiales. En sus cuadros trabaja sobre superficies plásticas, raspándolas, haciéndoles incisiones para las líneas y el dibujo.

    Sus exposiciones individuales son:
    Tolouse, Francia (1968); Neiman Marcus, Newport Beach, California (1978); Galería El Dzunun, Guatemala (1979);Galería Summa Artes, México (1980 y 1981); Galería Miami Florida-USA (1981); Galería Tosta, Coconut Grove, Miami-USA (1982); Galería Forma, Miami-USA (1983); La Línea Art Representatives, Vancouver-Canadá (1986); Galería de Paix, Kobe-Japón (1987) y algunas de las más importantes Galerías de Arte de El Salvador, entre otras.

    "Mi nombre es Fernando Llort Choussy. Nací en San Salvador el 7 de abril de 1949. Mis padres se llaman Baltasar Llort, quien en su juventud hizo teatro en el país y mi madre Victoria Choussy. Somos seis hermanos, una hembra y cinco varones y yo soy el de en medio. Crecí y me desarrollé en un ambiente familiar normal. Desde pequeño me gustaron los trabajos manuales y en el colegio siempre me ponían a dibujar los mapas en la pizarra. Estudié en el Liceo Salvadoreño, en donde obtuve mi bachillerato y en los años 60 me matriculé en la Universidad de El Salvador, con el propósito de estudiar arquitectura. Siempre he sido muy inquieto en cuanto a la investigación, siempre he ido probando cosas nuevas, desarrollando la creatividad en forma autodidacta.

    "Mi encuentro con el arte fue en 1968, cuando me encontraba estudiando en Francia. Todo fue gracias a la necesidad de expresarme y de comunicar mi identidad cultural. Después seguí con estudios de teología en Lovaina, Bélgica y, luego materias de arte en la Universidad de Batton Rouge, Loussiana. A mi regreso al país, me encontré con una serie de movimientos políticos y culturales, entonces decidí radicarme en La Palma, Chalatenango. Al llegar allí, impulsé el proyecto del Centro de Desarrollo Integral, en donde estudiaban todos aquellos que deseaban aprender acerca del arte.

    "El estilo que caracteriza a mis obras lo encontré - de hecho - cuando llegué a vivir a La Palma, en Chalatenango, en 1973, gracias al contacto con la naturaleza. Decidí irme a vivir allí porque era un lugar que desde pequeño me atraía mucho y donde íbamos con mi familia a pasar las vacaciones. Su ambiente de alpes me sirvió para inspirarme. Hice de La Palma mi residencia por más de diez años, tiempo durante el cual nació mi taller "La semilla de Dios". Allí trabajé desde el año 1973 hasta 1979, prácticamente sin venir a la capital. Estuve como aislado del mundo, lo que me sirvió mucho para mi estilo.

    "Con la guerra emigré nuevamente a San Salvador, pero no me desligué del todo de La Palma, porque ocasionalmente visito a los lugareños, ayudándoles en cuanto a diseño e ideas. Me gusta trabajar con muchos materiales, entre ellos el óleo, los acrílicos, las tintas, láminas, cerámicas, me gusta expresarme en diversos campos. Sin embargo, en el campo en que mejor me siento es en el dibujo.

    "Yo trabajo con la técnica del "temple", que da la impresión de ser esmalte. Algunos resumen mis obras en dos grupos, uno donde se encuentran cuadros reducidos en colores y los diseños que hacen recordar los dibujos hechos en las cavernas como garabatos de niños. Yo divido la superficie del cuadro en parcelas individuales, a manera de mosaicos en tesalina. Trabajo sobre superficies plásticas, raspándolas y haciéndoles incisiones para las líneas. Todo el montaje del color y el acabado es un proceso de capas, veladuras y barnices.

    "Me siento muy contento y me invade una gran satisfacción cuando veo que la semilla que sembré con los artesanos de La Palma ha crecido enormemente, porque nunca lo planeé así, Dios me ha dado la oportunidad de desarrollarme y de encontrar el apoyo total de mi familia y de la comunidad extranjera y salvadoreña que ha visto mis obras. El arte me ha brindado satisfacciones que no se pueden comparar, como el hecho de que se haya elegido mi obra para decorar la fachada principal de la
    Catedral de San Salvador. Eso es lo más grande que me pudo haber pasado en mi vida. También me han pedido artículos especiales como una estola que hice para el Papa Juan Pablo II, a quien también le di una Santa Cena pintada por mí.

    "Mi familia está integrada por mi esposa, Estela Chacón de Llort, mis hijos, Juan Pablo, quien es un ingeniero químico; María José, la más inclinada hacia lo artístico, y el menor, Ángel Fernando, con muchas inclinaciones musicales. Un día en mi vida comienza muy temprano, soy madrugador, pero también me acuesto temprano como en el campo. Me gusta meditar antes de comenzar a trabajar, leer algo, luego comienzo en el estudio, voy por las tardes a la casa Cultural que fundé: "El Árbol de Dios" y luego regreso a mi casa. Cuando los artesanos de LaPalma me lo piden, voy y comparto con ellos. Muchas personas viven de las artesanías en La Palma, y eso me llena de mucha satisfacción. Parte del tiempo lo dedico a crear dibujos y diseños para los artesanos de este lugar, controlo la calidad de las artesanías y trabajo en la promoción a nivel nacional e internacional con exposiciones.

    "Desde 1968 hasta la fecha he realizado muchas exposiciones, la primera de ellas, en 1968, en Francia. De allí en adelante, he expuesto en California, Guatemala, México, Miami, Florida, Canadá, Japón. En forma colectiva he expuesto en Alemania, México, Ecuador, pero la mayoría de ellas, tanto individuales como colectivas han sido en El Salvador. Muchas de mis obras forman parte de colecciones privadas de un sin fin de empresas, embajadas, bancos, y otros. He realizado trabajos especiales como los murales y verjas de hoteles, decoraciones de capillas y templetes papales, entre otras cosas."

    Sus exposiciones colectivas son:
    Casa Internacional, New Orleans-USA (1976); Phipps Plaza, Atlanta-USA (1976); Ibero Club, Bonn-Alemania (1977); Galería Summa Artis, México (1979); Brickell Bay Club, Miami-USA (1981); Museo de Arte Hispánico Contemporáneo, New York-USA (1985); Festival Latinoamericano, Bonn-Alemania (1986), I Bienal Latinoamericana de pintura, Cuenca-Ecuador (1987) y algunas más importantes Galerías de Arte de El Salvador.

    Coleciones Privadas:
    Museo Casa Blanca-USA; Museo El Vaticano-Roma; Museo de Arte Iberoamericana de New York-USA; Museo de Arte Contemporáneo-USA; Museo de Arte Iberoamericana DE Washington-USA; Galería de la OEA, Naciones Unidas-USA; S.M. Don Juan Carlos, Rey de España; Margaret Teacher-Reindo Unido; Ronald Reagan-USA; Felipe González-España; Roberto Suazo Córdoba-Honduras; Luis Alberto Monge-Costa Rica; Javier Perez de Cuellar-Peru; Alexander Haig-USA; Robert Schuweitzer-USA; Colección Pierre Cardin-Francia; Colección Nunciatura Apostólica-El Salvador; IUSA-Japón; Barckays Bank de Miami-USA, entre otros.

    Fernando Llort en 1998 fue responsable por la Fachada Principal de la Catedral Metropolitana de San Salvador, donde la belleza de su trabajo es admirada por todos los salvadoreños y extranjeros que visitan ese país.


    Yo quiero ser como el viento, el viento que es un caballo. El viento que lo recorre todo para llevarme lejos. El viento, el humilde y sencillo viento. el mismo viento que lo encuentra todo con un silvido, como llamando los años pasados y perdidos. llamando a los hombres del ayer y de hoy para gastarlos con su ramo de olas de mar. Y con ello enbullecerlos en el ayer humano y los que haceres del dia para resucitarlos y verlos llorar al dia siguiente, porque aunque todo se esparsa con el viento tambien la madrugada deja un rocio lleno de vida para que venga el viento y se lo lleve.

    -- Luichi --

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